Dans un mise à jour sur les développements autour d’un vaccin potentiel pour COVID-19 basé sur VSV, Basé à New York Génomique humaine rapporte un nouveau succès au laboratoire. En montrant que le vaccin proposé se lie au récepteur ACE2, le laboratoire a prouvé que le vaccin a la protéine de pointe type COVID-19 à l’extérieur. «C’est super excitant», PDG Peter Weijmarshausen dit. « Parce que si la théorie veut que notre système immunitaire puisse être entraîné par un virus faible avec la protéine de pointe, alors nous sommes en bonne forme. »

Le Néerlandais Peter Weijmarshausen est l’ancien PDG et fondateur de Shapeways, une société basée à Eindhoven et à New York pour les concepts d’impression 3D. Il a cofondé Humane Genomics l’année dernière, dans le but de fabriquer des virus synthétiques et artificiels. La première application concernerait les thérapies contre le cancer, mais récemment, la société est également passée au COVID-19. En savoir plus sur Weijmarshausen et la génomique humaine ici.

Dans une explication du processus, Weijmarshausen dit que l’extérieur physique du virus SARS-CoV-2 est caractérisé par la protéine de pointe. «C’est la protéine de pointe qui permet au virus d’infecter les cellules. Comment ça fait ça? La protéine de pointe correspond au soi-disant récepteur ACE2 sur les cellules. On pourrait dire que les récepteurs ACE2 sont le verrou et la protéine de pointe est la clé. Les cellules qui ont le récepteur ACE2 peuvent être infectées par un virus avec la protéine de pointe.  » Les cellules pulmonaires humaines, par exemple, ont des récepteurs ACE2.

«Nous pensons qu’un vaccin efficace devrait avoir cette protéine de pointe, mais bien sûr, ne devrait pas être pathologique. Le système immunitaire est déclenché par l’extérieur du virus et il sera formé pour le reconnaître et le tuer. Cette idée est à la base de notre vaccin. Mettre la protéine de pointe à l’extérieur du VSV (un virus non pathologique) vous permet d’entraîner le système immunitaire sans effets secondaires. En associant notre virus vaccinal à des cellules qui ont le récepteur ACE2, nous pouvons voir si elles peuvent les infecter. Et c’est exactement ce que nous avons montré en laboratoire. »

Cette vidéo Humane Genomics montre ce qui se passe:

Le rouge est le récepteur ACE2 des cellules. Le vert est la protéine Spike-S du vaccin. Les taches jaunes sont la co-localisation des deux cellules avec les récepteurs ACE2 et le vaccin.

La prochaine étape pour Humane Genomics consiste à effectuer des tests de sécurité chez les animaux (rats de laboratoire), suivis de tests sur des cobayes pour voir si le vaccin offre une immunité et une protection. «Si tout se passe bien, nous espérons commencer la première phase des essais cliniques.» Aucune date précise n’est mentionnée.

Dans leur mise à jour, Humane Genomics indique que la société recherche toujours de l’aide, comme des partenariats avec des chercheurs cliniques pour héberger des essais cliniques, et des entreprises qui peuvent fabriquer de petits lots de virus au niveau GMP, avec le potentiel d’évolutivité vers de plus grandes quantités.





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